Corsi d’Inglese in Irlanda: il Metodo Callan funziona?

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In Irlanda sono sempre più numerose le scuole che offrono corsi d’inglese utilizzando ma metodologia d’insegnamento conosciuta come metodo Callan, che venne proposta per la prima volta nel 1959 dall’insegnante Robin Callan.

Il corso si articola tradizionalmente in 14 fasi (o livelli d’apprendimento) ben distinte, che vennero rese note al pubblico per la prima volta con l’uscita di 14 libri (uno per livello) nel lontano 1960. Solo un anno dopo fu fondata la prima Scuola d’Inglese Callan.

Pochi sanno che si trovava proprio nella nostra Italia e per la precisione a Salerno!

Il successo fu tanto rapido quanto inaspettato.

Nel 1997 a Londra si potevano contare ben 70 classi e più di 2400 studenti che imparavano l’inglese utilizzando il metodo Callan, che nel 2001 sarebbe stato conosciuto e proposto in ben 25 Paesi!

Nel 2008 Robin Callan formulò un nuovo metodo appositamente studiato per il Teach-Each-Other, secondo il quale due alunni possono imparare l’inglese insegnandosi l’un l’altro.

Quali sono le caratteristiche del metodo Callan?

Ogni lezione viene solitamente divisa in 3 diversi blocchi:

– Ascoltare e parlare;

– Ripetere ed assimilare;

– Leggere e scrivere.

Durante i primi due blocchi l’insegnante mantiene un contatto diretto e costante con gli alunni, con una sequenza rapida di domande-risposte (con una media di ben 50 domande all’ora!). In questo modo allo studente non è concesso il tempo materiale per tradurre mentalmente la domanda nella propria lingua madre, la qual cosa è uno degli ostacoli che vanno superati quando si decide di apprendere un nuovo idioma.

Il Callan si può definire senza dubbio un metodo intensivo: se secondo l’università di Cambridge per raggiungere il livello “Preliminary” sono necessarie circa 350 ore di studio tradizionale, con il metodo Callan le ore necessarie si riducono a 80!

Basterebbero dunque 240 ore di insegnamento Callan per raggiungere il livello successivo, che permette di conseguire il Cambridge First Certificate.

In base a questi studi, per la gioia dei suoi sostenitori, pare proprio che l’inglese si impari più velocemente utilizzando questa metodologia d’insegnamento e di apprendimento.

Quali sono i principali vantaggi del metodo Callan?

– Si può adattare a qualunque età e livello d’inglese;

– Il programma di “domanda-risposta” in rapidissima sequenza forza lo studente a parlare inglese fin dal primo minuto;

– La grammatica viene appresa in forma pratica (il che in un certo senso invalida il proverbio “meglio la pratica della grammatica”…);

– Gli studenti imparano attivamente e senza annoiarsi, il metodo di interazione continua favorisce il mantenimento della concentrazione necessaria senza gravare sulle capacità attentive della classe.


Luca Cattaneo

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